Silvia Reginato

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Quant’é grande Internet?

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Noi del  Master in Giornalismo Scientifico Digitale della SISSA dobbiamo rispondere a volte a domande poco comuni. Un esempio di qualche giorno fa.

Prof:”Ragazzi, per la prossima volta provate a dirci quant’é grande Internet”. Noi:”Ma Prof, in che senso?”. Prof: “Hehe, questo é il bello, saper rispondere bene ad una domanda formulata male”.  Meno male che questa domanda se l’é già posta qualcun’altro. Ma prometto che non copierò (o almeno ci provo).

Quale unità di misura usare? Nell’improbabile tentativo di misurare l’incommesurabile si potrebbero considerare diversi parametri: numero di utenti unici, numero di domini registrati, numero di pagine indicizzate, flusso di informazioni ( in terabyte o addirittura zettabyte). Queste informazioni, per le quali si possono trovare delle infografiche carine e significative, indicano in realtà la grandezza del Web, e non propriamente la grandezza “fisica” di Internet. E allora cosa rimane? Ma il numero di indizzi IP, naturalmente (sotto caldo suggerimento del Prof di cui sopra).

L’indirizzo IP é un numero che identifica in modo univoco un dispositivo collegato alla rete. In realtà, l’equazione 1 IP=1 PC non é più valida da quando esistono le reti Wi-Fi e dispositivi portatili in grado di connettersi ad esse con un accesso temporaneo. D’altra parte, non essendo noi alla ricerca di numeri esatti ma di ordini di grandezza, questa “piccola” approssimazione ci sarà perdonata.

Al momento gli indirizzi IP, gestiti dal protocollo IPv4, sono circa 4,3 miliardi.  Questa miriade di indirizzi é stata quasi tutta già assegnata, tanto da rendere necessaria a partire da giugno 2012 l’introduzione di un nuovo protocollo in grado di gestire un numero di indirizzi IP di circa 29 ordini di grandezza superiore. Oggi si può quindi dire che internet é grande circa 4 miliardi di IP, o, più in generale che é Internet é nell’ordine di grandezza di 10E9 IP.

Se però consideriamo i parametri esclusi per i motivi di cui sopra, ci si accorge che in realtà valori che denotano la grandezza del Web, come il numero di utenti, hanno lo stesso ordine di grandezza dei parametri “fisici” di Internet. D’altronde che cos’é Internet se non una rete di utenti che parlano, scambiano, giocano, si informano, comprano, vendono, lavorano, flirtano?

Lo spettro di altre domande fa capolino..Internet dov’é? Internet perché?

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Written by Silvia Reginato

febbraio 12, 2012 at 5:33 pm

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